酵素とは

最近は、酵素を使った商品が大人気ですが、そもそも酵素とは何者なの?という事を知っている方って、案外少ないんですね。

 

私もその中の一人だったんですけど、ある意味それだけ酵素が私たちの生活に密接にそして身近なところにあるものだとい裏返しだと言っても過言では無いでしょう。

 

しかし、酵素の事を何も知らずに取り入れるのと、酵素とはどんな働きがあり、どんなものなのか?を知った上で取り入れるのでは、意識も変わってきますので、ここでは酵素とは何??

 

という事を管理人なりに調べた事をまとめましたので、参考にして頂ければと思います♪

 

酵素とは

 

酵素とはそもそも何なの??

まず酵素の漢字から見ていきたいのですが、酵素の酵という字ですが、「酉」は十二支の酉を意味していて、酒壺などを表す言葉で、酒、酢、酔、酌などの「お酒に関連する」漢字には、必ず酉という字が使われています。

 

つまり、お酒に関係する文字が酵素には使われているという事になりますが、右側の孝はどんな意味があるのでしょうか?

 

漢字辞典で調べてみたところ、「老と子」がくっついて出来た漢字という事で、「親子を示す」漢字となっています。

 

両方を合わせると、

 

「酒の親子関係」という事になり、「酒のもと」、「麹」、「酵母」などの意味を持つ事になるとの事で、酒になる前の状態を「酵」とすれば、その反応の素になるもの、これこそが「酵素」という事になります。

 

 

この酵素を上手に使って、食品に生かされたものが「発酵食品」であって、酒、チーズ、ミソ、醤油、キムチなどは、酵素を発する食品としても人気で知られていますし、美容や健康とも関連あるものとして認知されています。

 

 

また、現在ではさらに研究が進んでおり、酵素だけでも3,000種類にものぼると言われていて、アミノ酸配列や立体構造まで解明されているものがあり、酵素がタンパク質で構成されている事も解っています。

 

さらに、体内で酵素を作るにも、その素となるアミノ酸が体内に必要で、以下の20種類のアミノ酸の配列を変える事で、10万種類ものタンパク質を創り出す事ができるようになっています。

 

 

【参考】20種類のアミノ酸

  • バリン
  • ロイシン
  • イソロイシン
  • アラニン
  • アルギニン
  • グルタミン
  • リジン
  • アスパラギン酸
  • グルタミン酸
  • ブロリン
  • システィン
  • スレオニン
  • メチオニン
  • ヒスチジン
  • フェニルアラニン
  • チロシン
  • トリプトファン
  • アスパラギン
  • セリン

 

これらのタンパク質に、消化系を担う「消化酵素」の役割をするもの、エネルギーに変えて代謝を促す「代謝酵素」の役割を果たす「体内酵素」が含まれている事になります。

 

 

酵素とは生体の中の化学反応を触媒するタンパク質である

酵素がタンパク質である事はここまでご紹介してきた通りなんですが、もう少し突っ込んだ話で、酵素の役割を見ていくことにしたいのですが、酵素とは何か?という定義をした時に

 

酵素とは生体の中の化学反応を触媒するタンパク質

 

と言われていまして、簡単に言えば、酵素が媒介となって、化学反応を短時間で終わらせる事ができ、また基質特異性と言って、1つの酵素は決められた酵素だけにしか作用しませんので、体内であらゆる酵素がくっつき合って、科学反応をしても問題がありません。

 

 

また、皮膚などでも酵素が使われる事ももあり、老廃物の主成分にあたるタンパク質や脂質をプロテアーゼやリパーゼで老廃物を分解したり、メラニン色素を作るチロシンを抑えるチロシナーゼでシミやそばかすの予防をする事にも繋がったりします。

 

その他にも、アルコールの分解であれば二日酔いの原因ともなるアセトアルデヒドをアルデヒドデヒドロゲナーゼという酵素で酢酸に変えるなど、健康面でも役立っています。

 

 

酵素は熱に弱い、一定温度を超えると死ぬ??

次に酵素の話になると、耳にした事がある方もいらっしゃるかもしれませんが、「酵素は熱に弱く、一定の温度を超えると死ぬ」というものですが、酵素が活動しやすい最適な温度が35℃〜40℃と言われています。

 

それ以上になると、酵素が活性しない=失活となるようです、酵素の持つ働きが正常ではなくなります。

 

 

加齢により、酵素を作り出す能力は年々落ちていくの??

ご紹介の通り、酵素は身体の働きを担うのに様々な場面で使われる事が多いため、どんどん消費されていくため、新しく酵素を作り出していかなければいけません。

 

また、病気だったり身体の中に異物(食品添加物なども含む)が混入してきた際にも、消化や代謝を促すために大量の酵素を使うので、体外からも酵素を摂り入れなければなりませんが・・・

 

人間は、加齢によって酵素を作り出す力が年々落ちていくのです。

 

 

当然ながら、酵素が減る事で免疫力が低下し、病気にかかりやすい身体になってしまう事にもなり、結果的にご自身の寿命をも縮めてしまう事になりかねません。

 

是非、酵素とは何??というところから、酵素のことを少しでも知って頂き、酵素が身体に必要だという事を認識頂ければと思います。

 

 

お風呂から酵素を摂り入れませんか??

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